Tout au long de son histoire, Drummondville a été observée et étudiée par des individus de tous genres. Les historiens par exemple se sont penchés sur son passé ; les journalistes, sur son présent ; et les artistes, sur ses traits caractéristiques. L’objectivité étant absente du regard de quiconque épie avec une intention précise, certains l’ont présentée avec complaisance, d’autres l’ont dépeinte avec moins d’égard. Néanmoins, la plupart nous l’ont fait connaître davantage. C’est déjà beaucoup. Le sociologue Everett Cherrington Hugues est l’un de ceux-là. Américain, originaire de Beaver en Ohio, Everett Cherrington Hugues (1897-1983) entreprend ses études en sociologie à la prestigieuse Université de Chicago durant l’entre-deux-guerres et y défend sa thèse de doctorat avec succès en 1928. Lorsqu’il largue sa toge et son mortier de graduation, ce dernier enseigne déjà depuis un an au département de sociologie de l’Université McGill, à Montréal, où il œuvre durant dix ans. Pendant son séjour dans la métropole, Hugues découvre le fait français et s’éprend de la culture ambiante. Il constate aussi l’existence des deux solitudes et s’intéresse à la rencontre de ces « deux mondes » dans les localités où l’industrialisation oblige les interactions ; les ouvriers étant majoritairement canadiens-français et

     La participation des femmes dans la politique canadienne ne date pas d’hier. Déjà durant la Première Guerre mondiale, elles luttaient pour le droit de voter aux élections fédérales, un privilège longtemps réservé aux hommes, qu’elles obtiennent finalement le 24 mai 1918 et dont elles se prévalent pour la première fois lors du scrutin général de 1921. Un moment marquant pour la démocratie et une date incontournable du calendrier féministe canadien.      Cette élection, qui propulse le libéral William Lyon Mackenzie King à la tête du pays, ouvre aussi les portes de la Chambre des communes à l’Ontarienne Agnes Macphail, qui devient la première femme députée de l’histoire du Canada. En plus de défendre les droits des agriculteurs, elle milite pour les droits des mineurs et des immigrants. Plus encore, elle montre la voie aux autres suffragettes de sa génération qui poursuivent la lutte dans les provinces et qui incarnent à leur tour l’univers des possibles pour toutes celles qui suivront.      Depuis son élection, il y a près de cent ans, plus de trois cent cinquante Canadiennes ont marché dans ses pas pour se rendre au Parlement. Au Québec, il faut attendre l’élection générale fédérale de 1972 pour que l’électorat envoie

Durant les décennies 1940-1950-1960, les chorales foisonnent à Drummondville. Parmi les plus actives, notons la Manécanterie de Gaston Montplaisir, la Société artistique des chanteurs, la Rose et Bleu, les Francs-chanteurs et les Argentins. Ces groupes sont alors de tous les événements musicaux et artistiques présentés dans la région. Ils prennent racine dans la communauté et bientôt, elles forgent aux côtés des troupes de danse folklorique et autres organismes du même genre l’identité culturelle de la ville. L’Ensemble vocal de Drummondville (EVD) est l’un de ceux-là ; il voit le jour le 12 février 1968, sous le vocable Les Argentins, alors que quelques mélomanes se regroupent autour de monsieur Louis-Philippe Cloutier pour s’adonner à la pratique du chant choral. Après quelques mois d’existence seulement, plusieurs excellents choristes de la région se joignent aux membres fondateurs, si bien qu’à la fin de l’année 1968, pas moins de quarante voix forment le nouveau chœur drummondvillois. Les premières répétitions se tiennent à l’école Sainte-Thérèse et les archives nous rappellent que le groupe offre sa première prestation officielle le 3 avril 1969 à l’église Saint-Joseph, où il interprète Les sept paroles du Christ. L’année suivante, Les Argentins se produisent au Centre culturel de Drummondville et y

   Durant le deuxième grand conflit mondial, les femmes canadiennes contribuent elles aussi à l'effort de guerre. Des milliers portent l’uniforme et servent dans les forces armées comme infirmières militaires, mécaniciennes ou radiotélégraphistes ; d’autres travaillent dans les usines ou sur les fermes ; s’impliquent auprès des œuvres de bienfaisance et tricotent des bas et des mitaines ; préparent des colis pour les soldats envoyés outre-mer ; et recueillent des matériaux dans le cadre des campagnes de récupération. Les Drummondvilloises ne font pas exception. Marguerite Courchesne est l’une de celles-là. Nous lui dédions cette chronique.    Fille du cultivateur Ulric Courchesne et de dame Emma McClure, Marguerite naît le 9 mars 1897 dans la petite municipalité de Saint-François-du-Lac. Ses études en sténographie terminées, elle fait ses débuts dans le domaine des assurances à Montréal en 1913-1914 comme secrétaire pour le compte de la Mount Royal Insurance Company. Elle rejoint sa famille à Drummondville en 1929, à la demande de son frère Dominique, qui vient tout juste de faire l’acquisition du bureau d’assurances Courchesne, rue Lindsay, anciennement propriété de son cousin Édouard. C’est dans ces circonstances que Marguerite arrive en ville pour exercer le métier de courtière, une occupation jadis réservée aux

Le 20 janvier dernier, le maire Alexandre Cusson présidait sa dernière séance au conseil municipal et quittait officiellement ses fonctions quelques jours plus tard. Ainsi donc, dans quelques mois, nous serons appelés aux urnes pour élire celui ou celle qui le remplacera à l’Hôtel de Ville. Il y a cent ans, presque jour pour jour, les Drummondvillois vivaient une situation semblable et ce hasard de l’histoire m’offre l’occasion de vous faire voyager à peu de frais au début du siècle dernier.      Nous nous retrouvons donc au cœur du Drummondville d’antan, au début de janvier 1920. Le maire de l’époque, Joseph-Ovila Montplaisir, est sur le point de tirer sa révérence après un court mandat de deux ans marqué par le boom économique d’après-guerre et l’implantation des premières manufactures de textile qui feront vivre les ménages de la région durant des décennies. La scène politique locale déborde alors d’esprits forts et de notables capables d’affronter les défis naissants qui émanent du nouveau statut industriel de la ville. Pourtant, un seul candidat se propose à la succession du maire Montplaisir : Napoléon Garceau.      Homme d’action et de débat déjà bien connu de ses concitoyens, Garceau se présente devant l’électorat avec une feuille de route

L’arrivée de nombreuses entreprises américaines et d’une masse considérable d’ouvriers durant la première moitié du XXe siècle à Drummondville provoque de nouvelles pratiques dans les manufactures locales, notamment au niveau des loisirs, et permet alors l’instauration de ligues sportives industrielles. La promotion de l’esprit d’équipe, de la compétitivité, de la concurrence, du don de soi et du leadership est le leitmotiv des entrepreneurs qui souhaitent transmettre la fougue des sports d’équipes sur les lignes de production. Les usines commencent à former des ligues sportives à l’interne, opposant leurs divers départements, pour ensuite se livrer bataille entre elles sur les terrains de jeux de la ville au sein de la Drummondville Industrial League, qui débute dès 1925. L’importance du sport dans le monde industriel se reflète également par l’investissement de certaines usines dans des infrastructures sportives sur leur propre propriété. Ce fut le cas notamment de la Celanese, qui fit bâtir un terrain de baseball, une patinoire, des allées de curling et même, durant une certaine période, une plage réservée aux employés de l’usine et leur famille. Les tournois des lignes industrielles sont un moyen pour les différentes compagnies de se démarquer et de faire bonne figure dans la communauté. C’est l’une

L’écrivain français Émile Zola, également photographe à ses heures, affirmait que l’on ne peut pas dire que l’on a véritablement vu quelque chose si l’on n’en a pas pris un cliché, pour en révéler tous les détails qui autrement ne pourraient être discernés. En contemplant l’œuvre de Lorne Elder, un photographe ontarien amateur de passage à Drummondville à la fin des années 1930, cette citation s’est mise à résonner dans ma tête et m’est apparue naturellement comme une évidence. Elder avait dû lire Zola car, sur le point de retourner chez lui en 1938, il avait parcouru la ville pour la contempler et la photographier sous tous ses angles, comme pour figer sur pellicule ses moindres spécificités et en extraire toute la beauté. Aussi, sans doute, pour ne jamais oublier son voyage chez nous. Comme on ne veut oublier un amour de vacances. Il faut dire que son séjour à Drummondville, bien qu’il ait été de courte durée, a été déterminant dans la vie professionnelle du jeune homme. Lorne Elder (1916-2009) est originaire de Hensall, un petit village situé à proximité du Lac Huron, en Ontario. Habité par l’ambition de concevoir et de fabriquer de gros moteurs diesel et voyant le

Le 18 mai dernier, le Corps de cadets de la marine de Drummondville célébrait ses cinquante ans d’existence dans la région sous la coprésidence du capitaine Richard Grenier, commandant-fondateur, et la lieutenant-colonel Annie Malouin, ancienne cadette du 218. La cérémonie prit rapidement l’allure de grandes retrouvailles et permit aux deux cent cinquante anciens présents de rappeler aux membres de l’équipage actuel les origines de la petite flottille qui devint un jour armada… L’histoire des cadets de la marine à Drummondville débute à l’été 1968 à l’initiative de deux jeunes cadets de l’armée, Byron Woolsey et David Conway, qui persuadent le capitaine Richard Grenier, anciennement de la Marine royale canadienne, de les suivre dans leur aventure. Ainsi, les premières rencontres de fondation se tiennent dans la petite salle paroissiale de l’église anglicane, rue Heriot, et la charte du nouveau corps de cadets est officiellement reconnue par la Ligue navale du Canada, en février 1969. L’équipage compte alors une quarantaine de matelots à son bord. Ces derniers reçoivent leur uniforme bleu « navy » peu après. Ils rêvassent aux héros de la Bataille de l’Atlantique et commencent leur entraînement en septembre suivant aux installations du Manège militaire, rue Saint-Louis, où on leur propose des

Avant la Deuxième Guerre mondiale, il y eut la première, que les contemporains qualifièrent de Grande Guerre vu son ampleur, sa durée et son intensité. La Première Guerre mondiale impliqua en effet plus de soldats, occasionna plus de pertes et mobilisa plus de ressources que tout autre conflit armé survenu jusque-là. Chaque année depuis la fin du conflit, nous célébrons l’armistice du 11 novembre 1918 en portant le coquelicot rouge et en nous rappelant la mémoire de nos soldats disparus. Au total, plus de quatre cent mille soldats canadiens, incluant les volontaires et les conscrits, participèrent au grand conflit mondial de 1914-1918. Parmi ces braves, quelques-uns sont originaires de Drummondville ou des municipalités environnantes. Les recherches actuelles permettent d’en identifier plus d’une centaine. Théophile Jr. Antaya est l’un de ceux-là. Comme tous les autres, il laissa derrière lui sa famille et son confort pour se rendre au front. Il subit les bombardements, les attaques au gaz, la peur, la faim et les désagréments de la vie dans les tranchées. Comme tous les autres, il pria pour une guerre courte et un retour rapide à la maison, mais le conflit dura finalement cinq ans et trois mois. Le soldat Antaya passa

  Son nom n’a jamais figuré dans la liste des Drummondvillois ayant évolué dans la Ligue nationale de hockey. Edmond Bouchard était même inconnu des amateurs de sport de la région jusqu’à la récente découverte d’un articule publié dans le journal La Parole qui nous a révélé que le hockeyeur professionnel, bien qu’il soit natif de Saint-Étienne, a longtemps été citoyen de notre ville. Bouchard a évolué durant neuf saisons dans la LNH, précisément de 1921 à 1929. Il a porté successivement les couleurs des Canadiens de Montréal, des Tigers de Hamilton, des Americans de New York et des Pirates de Pittsburgh disputant au total 223 joutes et terminant avec un palmarès de 19 buts et 20 mentions d’assistance, tout en accumulant 115 minutes de pénalité. L’ailier droit a fait son entrée dans la grande ligue en 1921 avec la Sainte Flanelle. Il a joué aux côtés des Edward « Newsy » Lalonde, Bill Boucher, Didier Pitre et du légendaire gardien de but Georges Vézina. Puis, le 22 décembre 1922, il a été échangé aux Tigers de Hamilton en retour de Joe Malone, un joueur étoile élu au Temple de la renommée du hockey en 1950. L’équipe de Hamilton a cessé ses activités durant